domingo, 6 de octubre de 2013

Los misterios del 108


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No, esa cosa de ahí arriba no es un rosario hecho con corchos de botellas de vino por un borracho arrepentido. Se llama Japa Mala, es originario de la India y es mucho más antiguo que los rosarios. De hecho las primeras cuentas de oración son originarias de este país, que luego pasaron a Medio Oriente y finalmente al cristianismo europeo.

Como ya saben mis lectores, me gusta marcar algunos números especiales como el 64 (que fue para aficionados al I Ching), el 88 y el 100, con algún artículo alusivo. Hoy no es la excepción, y les quiero presentar la importancia del número 108 en Oriente.

Por ejemplo, el Japa Mala tiene 108 cuentas.

La importancia dada a este número es originaria de la India, que desde tiempos antiguos eran astrónomos y matemáticos bastante competentes y, aunado con su gusto por la especulación mística, llegaron a darle significado especial a números y eventos siderales. El cómo llegaron en particular al 108 es un proceso más o menos complejo, involucra tanto la geometría como la astronomía, y está explicado con detalle aquí. Pero una vez que llegaron a él, se hizo uno de los números más populares para enumerar cosas relacionadas con la religión, primero con el hinduismo y más tarde con el budismo. 

Por ejemplo, el llamado ‘Canon Muktika’ del hinduísmo, enumera 108 libros principales (upanishads) de la antigua tradición de los Vedas. 

Y por su parte, diferentes tradiciones del budismo enumeran 108 deseos y 108 virtudes, estas últimas expresadas como preguntas hechas a Buda.

El número pasó luego a China a través del budismo, y también se convirtió en una popular forma de enumerar todo tipo de cosas: “A la Orilla delAgua”, considerada uno de los cuatro clásicos de la literatura china, cuenta la historia de 108 héroes que se rebelan en contra del opresivo gobierno de fines de la Dinastía Song:
 
La Liga de la Justicia del s. XII.    (Via OrientalOutpost)

Y también durante la Dinastía Song, se dice que el famoso y leal General Yue Fei fue quien desarrolló las 108 Técnicas de combate personal del estilo de Garra de Águila:

Que es la definición de ‘cool’, si lo buscan en el diccionario. Via TheShaolinAcademy


Más recientemente el 108 también ha traspasado las fronteras hacia Occidente, siendo protagonista en la serie Lost, donde aparece como la suma de varios números. Y estos números salen por todos lados, desde la combinación afortunda con la que un personaje gana la lotería hasta un secuencia misteriosa que hay que teclear en una computadora para que no suceda un desastre que nadie sabe qué es:



De los Vedas a una  de las series de TV con los finales más decepcionantes de la historia de la TV. No cabe duda que los caminos del Señor con misteriosos.



VIDEO DEL DÍA


How It Should Have Ended es un canal de parodias. Tiene una larga serie de cortos animados que ponen opciones más razonables (y graciosas) de cómo deberían acabar las historias de las películas famosas, y es tan bueno que es uno de los canales de animación de su tipo más populares en YouTube, con más de 2 millones y medio de suscriptores. Vea por qué:


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